Artikkel

Gravide tar sjanser med urtepreparater

Angela Lupattelli og Hedvig Nordeng
Angela Lupattelli (t.v.) og Hedvig Nordeng i Farmasøytisk institutts historiske urtesamling: De har vurdert sikkerheten av 126 urter og påvist at 27 kan skade moren eller fosteret. Foto: Bjarne Røsjø/UiO Bruk bildet.

Gravide tar sjanser med urtepreparater

​En av seks norske kvinner bruker urtepreparater mens de er gravide. Mer enn 20 prosent av disse bruker urtepreparater hvor sikkerheten er ukjent.

Norske og kanadiske forskere har gjennomført en spørreundersøkelse blant over 9000 gravide kvinner i nærmere 20 land og kartlagt bruken av ulike urtepreparater.

har vurdert 126 urter

  • Forskerne har gjennomgått litteratur og vurdert sikkerheten av til sammen 126 ulike mer eller mindre kjente urter. De har deretter klassifisert preparatene i fire kategorier, basert på det som finnes av forskning på virkning og sikkerhet.
  • Til sammen 27 urter ble plassert i den farligste gruppen, der forskning tyder på økt risiko for spontanaborter, blødninger eller til og med fosterskader. Den «trygge» kategorien inneholder 28 preparater, mens den største kategorien rommer 60 ulike preparater som bør brukes med forsiktighet («caution»).
  • I tillegg har forskerne plassert 11 preparater i en «vet ikke-gruppe», fordi virkningen er ukjent.

Resultatene viser at nesten 30 prosent av kvinnene i den internasjonale undersøkelsen bruker slikt under svangerskapet, og de fleste kvinnene bruker preparater som anses som trygge eller ikke har kjente skadevirkninger.

I alt 1288 norske kvinner deltok i undersøkelsen, og av disse hadde 222 (17,3 prosent) brukt urtepreparater. De fleste brukte preparater som regnes som trygge, og de mest populære preparatene inneholdt ekstrakter av ingefær, tranebær eller bringebær.

Vet ikke om urtene er trygge

– Men ganske mange norske kvinner – 22 prosent – bruker preparater hvor vi ikke vet nok til å si at de er trygge. Denne kategorien omfatter urter hvor vi ikke har god nok kunnskap om virkningen, og slike som bare bør brukes i samråd med kvalifisert helsepersonell eller under spesifikke deler av svangerskapet, forteller postdoktoren Angela Lupattelli ved Farmasøytisk institutt.

Hun og professor Hedvig Nordeng er medforfattere på en stor studie som ble publisert 15. mars 2016 i det vitenskapelige tidsskriftet BMC Complementary and Alternative Medicine.

Angela Lupattelli og Hedvig Nordeng
Nesten 20 prosent av gravide norske kvinner bruker urtepreparater. Av disse bruker 22 prosent preparater hvor sikkerheten er ukjent, forteller Angela Lupattelli og Hedvig Nordeng. Foto: Bjarne Røsjø/UiO

Den norske delen av undersøkelsen avdekket også tre tilfeller av at gravide kvinner hadde brukt det farmasøytene kaller kontraindiserte preparater. Det vil si at det finnes et reelt grunnlag for at preparatene kan skade moren eller fosteret.

– Den ene kvinnen hadde brukt et preparat med bukkehornkløver (Trigonella foenum-graecum, engelsk navn fenugreek). Denne urten inneholder stoffer som øker risikoen for spontanabort og bør ikke brukes av gravide. De to andre hadde brukt timian (Thymus vulgaris), forteller Lupattelli.

Timian inneholder eteriske oljer som i høye doser kan virke irriterende på hud og slimhinner og øke risikoen for livmorsammentrekninger. Studien inneholder blant annet en liste over hvilke preparater som regnes som trygge, usikre eller kontraindiserte.

Bruk tilgjengelig informasjon!

Angela Lupattelli og Hedvig Nordeng understreker at de ikke ønsker å skremme gravide kvinner som har brukt urtepreparater.

– Jeg pleier å anbefale å stille følgende tre spørsmål: Er det nødvendig å bruke dette preparatet? Virker det? Fins det dokumentasjon på at det er trygt? Hvis svaret er «ja» på alle tre spørsmål, så er det greit å bruke det, sier Nordeng. Hun anbefaler også noen enkle forholdsregler:

– Spør kvalifisert helsepersonell om råd, eller bruk informasjon fra norske helsemyndigheter. Og: Kjøp eventuelle preparater kun fra seriøse aktører! Det har vært enkelte tilfeller av at produkter solgt over internett har inneholdt forurensninger eller legemidler som har gitt alvorlige bivirkninger av den grunn, tilføyer hun.

De to forskerne oppfordrer også gravide til å bruke nettstedet Trygg Mammamedisin.no, hvor offentlig ansatte farmasøyter og leger gir produsentnøytrale råd.

Gravide kvinner bruker ingefær mot kvalme, og denne urten regnes som trygg
Preparater med ingefær er populære blant gravide norske kvinner, og regnes som trygt. Foto: Colourbox.com

Også «trygge» preparater kan gi risiko

Angela Lupattelli tilføyer at selv ikke de «trygge» urtepreparatene alltid kan anbefales, hvis det medfører at nødvendig medisin droppes. Studien viser for eksempel at både norske og utenlandske kvinner ofte bruker preparater med tranebær, for å forebygge eller kurere urinveisinfeksjoner. Det er ikke kjent skadevirkninger ved bruk av tranebær, men kanskje er det likevel ikke så lurt å bruke det. Fordi:

– Tranebærekstrakter har kanskje en svak forebyggende effekt, men det finnes ikke dokumentasjon på at tranebær kan kurere en urinveisinfeksjon som allerede har brutt ut.

– Urinveisinfeksjoner kan i verste fall spre seg til nyrene og være skadelig for både moren og det kommende barnet, så her anbefaler vi at de gravide kvinnene bruker antibiotika for å bli kvitt infeksjonen. Det finnes helt trygge antibiotika som kan brukes til dette formålet, forklarer Lupattelli.

Tryggere bruk i Norge

Forskerne i Norge og Canada rekrutterte gravide kvinner i Nord-Amerika, Europa, Russland og Australia via annonser og bannere på graviditetsrelaterte nettsider, diskusjonsfora og sosiale medier. Kvinnene ble bedt om å fylle ut et enkelt spørreskjema, og på den måten fikk forskerne inn svar fra over 9000 deltakere.

Av disse brukte gjennomsnittlig nesten 30 prosent minst ett urtepreparat mens de var gravide. Den mest utstrakte bruken er i Sveits og Russland, mens Norge er lenger ned på statistikken.

Den norske bruken av urtepreparater er både mindre utbredt og tryggere enn i mange andre land. Forskerne fant som nevnt bare tre norske kvinner som hadde brukt kontraindiserte preparater, mens det tilsvarende tallet var helt oppe i 20 prosent i den internasjonale undersøkelsen. Internasjonalt var det også 32 prosent som brukte preparater i «caution»-kategorien, mens det tilsvarende tallet i Norge altså var 22 prosent.

Johannesurt kan forstyrre virkningen av andre medisiner
Johannesurt (prikkperikum) har ingen kjente bivirkninger i seg selv, men kan forstyrre virkningen av p-piller og andre medisiner. Foto: Colourbox

– I denne studien svarte ca. 17 prosent av de norske kvinnene at de har brukt urtepreparater under svangerskapet, mens tidligere norske undersøkelser har vært helt oppe i nærmere 40 prosent. Kanskje har både gravide og helsepersonell blitt mer klar over denne problematikken de senere årene, men vi kan heller ikke utelukke at forklaringen delvis ligger i hvordan spørsmålene ble utformet.

– I denne undersøkelsen har vi spurt kvinnene om de brukte for eksempel ingefær, tranebær eller andre urtepreparater. Kanskje noen av kvinnene som har brukt for eksempel hvitløkskapsler ikke oppfatter det som en urtemedisin, og dermed blir svarprosenten vår lavere enn den reelle, forklarer Lupattelli.

Mye brukt, lite utforsket

Hovedformålet med studien var å kartlegge hvilke preparater som brukes og hvor risikable de er. Den nye rapporten åpner nå døren inn til et forskningsfelt som hittil har vært dårlig belyst.

– Vi har som nevnt lagd en oversikt over trygge, uvisse og kontraindiserte urter, men inndelingen var vanskelig. For mange av urtene foreligger det bare få og til dels motstridende forskningsresultater.

– Vi kan heller ikke se bort ifra at for eksempel en urt som anses som trygg i dag, kanskje innebærer en risiko vi ikke vet om. Det gir grunn til bekymring at vi vet så lite om sikkerheten av urtepreparater som en stor andel kvinner bruker mens de er gravide, sier Lupattelli.

Angela Lupattelli mener derfor at dette er et område hvor det virkelig er behov for mer forskning.

– Vi trenger forskningsprosjekter som kan undersøke hvordan svangerskapene forløper hos de kvinnene som bruker urtepreparater. Er det økt risiko for eksempel blødninger eller andre komplikasjoner? Bare på den måten kan vi bli i stand til å si noe sikkert om hvor trygt eller risikabelt dette egentlig er, sier Lupattelli.

Østeuropeere tar flest sjanser

Den mest utstrakte bruken av kontraindiserte urtepreparater foregår i Russland og Øst-Europa. For eksempel var løvehale/hjerteurt hyppig brukt i Russland, for å styrke immunsystemet og blodsirkulasjonen. Urter med slike egenskaper bør ikke brukes av gravide.

Gravide bør være forsiktige med bruken av legevendelrot (Valeriana), mener forskerne
Legevendelrot (Valeriana) bør brukes med forsiktighet, fordi sikkerheten er ukjent. Foto: Colourbox

I listen over kontraindiserte urter finner vi også krydderplanter som timian, salvie og lakris. Forskerne presiserer imidlertid at dette gjelder tinkturer eller ekstrakter i helt andre doser enn det som brukes i matlagingen, og at det kan dreie seg om en teoretisk risiko.

– Det er helt greit å bruke krydder i maten! Da er du langt unna de dosene som kan gi risiko, forteller Lupattelli.

Ukjente vekselvirkninger

På den «trygge» listen finner vi blant annet preparater med ingefær, som er mye brukt mot mild svangerskapskvalme. Det er heller ikke noe som tilsier økt risiko ved å bruke produkter med blant annet solhatt (Echinacea) og grønn te (Camellia sinensis).

Forskerne understreker imidlertid at disse urtene etter alt å dømme er trygge når de brukes alene, men det er uvisst hvordan de samvirker med andre urtepreparater eller reseptbelagte medisiner.

Johannesurt (Hypericum perforatum) er en av de få urtene som er undersøkt, og da viste det seg at planten inneholder virkestoffer som antakelig kan forstyrre virkningen av p-piller og flere andre medisiner.

På listen over urter som bør brukes med forsiktighet, fordi risikoen er ukjent, finner vi blant annet legevendelrot (Valeriana officinalis). Dette er et naturmiddel som selges både på apoteker og i helsekostforretninger i Norge, som et beroligende og søvnfremmende middel. Det er ikke oppdaget noen skadevirkninger hos gravide rotter som ble behandlet med valeriana, men vi vet ingenting om effekten på mennesker.

Naturlig er ikke alltid trygt

Angela Lupattelli tilføyer at gravide kvinner ofte får råd om å bruke urtepreparater fra andre kvinner, som mener å ha gode erfaringer. Disse rådene blir ofte formidlet gjennom sosiale medier eller egne nettsteder og portaler for gravide kvinner, men det finnes også eksempler på at helsepersonell gir råd om å bruke naturmidler. I Øst-Europa var det til og ganske vanlig at helsepersonell rådet kvinnene til å bruke preparater som har dokumentert risiko, viser undersøkelsen.

– Mange mener at det er trygt å bruke urtepreparater fordi de bare inneholder naturlige stoffer, men da bør de tenke over at også naturlige stoffer også kan være svært farlige – tenk for eksempel på hvit fluesopp.

– Dessuten er jo naturmidlene blitt brukt nettopp fordi de har en effekt. Persille, som inneholder den eteriske oljen apiol, ble for eksempel brukt innen folkemedisinen for å fremprovosere aborter. Det er også et problem at urtepreparater selges i et uregulert marked, og det er ofte vanskelig å finne ut hva produktene egentlig inneholder, påpeker Lupattelli.

Den vitenskapelige artikkelens førsteforfatter er professor Deborah A. Kennedy ved Universitetet i Toronto, Canada. Hun er utdannet både innen naturmedisin og farmasi og har samarbeidet i en årrekke med forskere ved UiO.

Undersøkelsen ble gjennomført med deltakere fra USA, Canada, Norge, Sverige, Island, Finland, Italia, Frankrike, Sveits, Storbritannia, Østerrike, de baltiske landene, Kroatia, Serbia, Slovenia, Russland og Australia. Helsekostpreparater som inneholder for eksempel vitaminer eller mineraler er ikke med i undersøkelsen.

Les mer:

Deprimerte gravide trenger bedre oppfølging

– Morkaken er mitt favorittorgan

Faglig lidenskap + Fransk disiplin = Suksess

Kontakt:

Postdoktor Angela Lupattelli, Farmasøytisk institutt

Mer informasjon:

Kommentarer

Geir Flatabø

Her var det masse sammenblanding av hummer og kanari.
I studien blir bringebær, tytebær, tranebær og kvitløk omtalt som potensielt skadelige,
mens kaffe som helsedirektoratet har sendt ut advarsel mot , pga kjent teratogenicitet ikkje er omtalt i det hele tatt. Det pågår i Norge en voldsom opinionsdanning mot bruk av antibiotika. Bruk av tranebær og tytebær vil i den sammenheng nettopp være gunstig, fordi det vil kunne være med å redusere antibiotikabruken ved ukompliserte urinvegsinfeksjoner, stikk i strid med artikkelens konklusjoner.

Skriv ny kommentar

Verifiser deg (din epost-adresse vil ikke bli vist offentlig)

Les også

Verdens raskeste katode består av amorft litiumjernfosfat

Snart kan du starte bilen med strøm fra mobilen

Om noen år har vi fått batterier som har lengre levetid, koster mindre, lades fortere og er både små og bøyelige. Dessuten vil mobilbatteriet være sterkt nok til å funke som "startkabler" til bilen. – Men da får du kanskje ikke ringt etterpå, sier professor Ola Nilsen. 

Hilde Barsett, Giang Thanh Thi Ho og Helle Wangensteen

– Svarthyll kan motvirke diabetes

– Resultatene er svært lovende og tyder på at denne gamle urtemedisinen virkelig har noe for seg, sier førsteamanuensis Giang Thanh Thi Ho ved Farmasøytisk institutt.