Artikkel

Så mye neandertaler er det i deg

hårete mann
Det moderne mennesket har blant annet arvet gener for rik hårvekst fra neandertalerne, og det kan være nyttig i et kjøligere klima. (Foto: Colourbox / Eugenio Marongiu)

Så mye neandertaler er det i deg

Neandertalerne døde ut for ca 30 000 år siden. Men fortsatt stammer omtrent 4-5 prosent av genene hos nålevende europeere fra nettopp neandertalerne.

Det betyr at Homo sapiens og Homo neanderthalensis, som ofte oppfattes som to ulike arter, må ha paret seg og fått fruktbart avkom. Denne hybridiseringen skjedde etter den første utvandringen fra «menneskehetens vugge» i Afrika, og neandertalernes gener finnes derfor ikke i dagens afrikanske befolkning.

– Det er veldig interessant å se på hvilke gener som ikke er av neandertaler-opphav i vårt genom. Det er blant annet så å si ingenting å finne på kjønnskromosomene, og det tyder på at det eksisterte en delvis reproduktiv isolasjon mellom neandertalerne og Homo sapiens. Det kan for eksempel tenkes at hannhybridene var sterile, men at hunnhybridene kunne pare seg med hanner av sapiens og på den måten bringe neandertalernes gener videre, sier professor Glenn-Peter Sætre ved Centre for Ecological and Evolutionary Synthesis (CEES) ved UiO.

Arvet hår og pels

– Det er også interessant å se på hva neandertaler-genene gjør med oss i dag. Vi har for eksempel arvet en del gener for dannelse av det fiberdannende proteinet keratin fra dem, og dette finnes blant annet i hår og pels. Ifølge en artikkel i Nature i 2014 kan det se ut til at disse genene har hjulpet det moderne mennesket med å tilpasse seg et kjøligere klima i Europa, forteller postdoktor Anna Runemark ved CEES.

Det moderne mennesket har også arvet neandertaler-gener som gir økt risiko for sykdom. Genetikeren James V. Neel lanserte allerede i 1962 teorien om Det sparsommelige genet, som kan ha vært gunstig for jegere og samlere fordi det ga dem muligheten for å legge fort på seg i perioder med mye mat.

Men i våre dager, med konstant overflod av mat, fører genet isteden til økt risiko for å utvikle diabetes-2 – og noen av det moderne menneskets gener for dette kommer fra neandertalerne.

Les også:

En art er kanskje ikke det du trodde det var

Våre forfedre ble tyngre enn senere antatt

Kategori: 

Skriv ny kommentar

Verifiser deg (din epost-adresse vil ikke bli vist offentlig)

Les også

Sykt barn i senga

Feilmedisinering av barn kan unngås med 3D-printede tabletter

Foreldre flest kjenner problemet: Minsten er syk og trenger en kvart tablett av en medisin som er tilpasset voksne, men den blir til pulver når du prøver å dele den. Om noen år kan problemet løses ved hjelp av 3D-printere som lager en tablett med nøyaktig riktig dose. Også vanlige printere kan brukes til fremstilling av persontilpasset medisin. 

Henrik Svensen

Steinbra formidler

Henrik Svensen ble tidlig bergtatt av steiner og Jordens eldgamle mysterier. Nå er han hedret for sitt arbeid med å bringe denne kunnskapen ut til folk.