Image
Kenyacus elveni og Hallvard Elven

Hallvard Elven (innfelt) synes Kenyacus elveni er velklingende navn på den nye billen. Foto: Kirill V. Makarov

Afrikansk bille oppkalt etter norsk insektforsker

Hallvard Elven har overraskende fått vite at en afrikansk bille nå bærer hans navn.

– Det er en stor ære å få en ny art oppkalt etter seg, sier Hallvard Elven fra Naturhistorisk museum.

– I mitt tilfelle må jeg nok innrømme at alt jeg gjorde for å fortjene det, var å snuble over billen.

Elven og doktorgradsveilederen hans fant flere nye billearter under en ekspedisjon til Rwenzorifjellene i Uganda i 2008, og en av dem ble oppkalt etter nordmannen.

Kenyacus elveni er jo et særdeles velklingende navn, sier Elven.

«Elveni» er latinsk genitivsform av etternavnet hans. Arten er det ferskeste medlemmet av Kenyacus-slekten, som tilhører familien av løpebiller (Carabidae)

Biologien bruker fortsatt klassifiseringssystemet Carl von Linné innførte på 1700-tallet. I Linnés system får hver art et unikt, todelt navn som består av et slektsnavn først og deretter det som på fagspråket heter et artsepitet.

– Et viktig prinsipp er at navnet ikke nødvendigvis trenger å beskrive arten. Det skal bare fungere som merkelapp, sier Elven. – Det høres kanskje ikke så revolusjonerende ut, men det var en stor forbedring i forhold til det gamle systemet hvor navnet var en beskrivelse i seg selv.

Men det er altså ingen grunn til å se etter likheter mellom billen og forskeren.

Vitenskapelig artikkel:

B. M. Kataev : A New Species of the Afrotropical Ground-Beetle Genus Kenyacus (Coleoptera, Carabidae: Harpalini) from the Rwenzori Mountains, Uganda. Entomological Review, april 2020.